Werken in een familiekantoor: ‘De communicatie is directer’

Samen met zijn zus en vader werkt Philippe Kerckhoffs bij advocatenkantoor ‘Kerckhoffs Advocaten’, dat is opgericht door zijn grootvader. Het kantoor heeft vestigingen in Maastricht en Heerlen.

Philippe (25) studeerde in 2016 af aan Maastricht University, waar hij de bachelor Nederlands recht en de master privaatrecht volgde. Tijdens deze periode verrichte hij bewust nog geen werkzaamheden binnen het familiekantoor. ‘Ik wilde eerst een aantal andere kantoren zien, voordat ik hier aan de slag zou gaan.’

Van piloot naar advocaat

Ondanks die keuze hoorde hij regelmatig verhalen over zijn vaders werk. ‘Ik heb zijn werk altijd op de voet gevolgd. Daarnaast leerde ik veel van mijn vaders verbale en onderhandelingscapaciteiten.’ Als kleine jongen wilde Philippe graag piloot worden. Tijdens zijn middelbareschooltijd kwam hij er echter achter dat zijn interesses toch erg overeenkwamen met een rechtenstudie.

Dat hij niet gelijk in het familiekantoor sprong, betekent niet dat hij tijdens zijn studie stilzat. ‘Ik ben een jaar lang met mijn studie gestopt om voorzitter te worden van de mooiste studentenvereniging van Maastricht, MSRV Saurus.’ Ook was hij lid van verschillende commissies en organiseerde hij het Maastrichts Juristencongres voor studievereniging Ouranos. Ondertussen werkte Philippe hard aan zijn eigen onderneming in licht- en geluidsverhuur en DJ’s. ‘Ik ben tot twee jaar geleden ook als DJ actief geweest binnen verschillende uitgaansgelegenheden van Maastricht en allerlei andere feesten.’

Van het zuiden naar de Randstad
Zijn ondernemingsgeest zorgde er mede voor dat hij na stages bij de Randstadkantoren Houthoff en BarentsKrans uiteindelijk toch bij het familiekantoor terechtkwam. ‘Ik vind het leuk om mee te denken over randzaken, zoals marketing, profilering en overige ondernemerskwesties.’ Een aantal maanden geleden begon hij aan de beroepsopleiding. Als advocaat-stagiair houdt hij zich vooral bezig met ondernemings- en faillissementsrecht. Bij deze rechtsgebieden vindt Philippe het prettig dat de belangen minder persoonlijk zijn. ‘Je bent echt juridisch bezig zonder dat de menselijke kant altijd de boventoon voert.’ Binnen het kantoor vindt hij samenwerken en een goede kantoorsfeer erg belangrijk. ‘Als die niet goed is, kom je als kantoor niet verder.’

Familie vs. werk
Philippe is voornamelijk trots op het familiekantoor. ‘We bestaan inmiddels bijna zeventig jaar, het is ontzettend mooi om daaraan bij te kunnen dragen.’ Samenwerken met familieleden is niet altijd even makkelijk, maar respectvol met elkaar omgaan en je rol kennen, zorgen er volgens hem voor dat er weinig mis kan gaan. Juist door de hechte familieband merkt Philippe dat het makkelijker is om met elkaar te communiceren. ‘Bepaalde boodschappen worden minder diplomatisch verwoord.’

Ook belangrijk: privé scheiden van werk. ‘Je moet daar vooraf bewust over nadenken. Dat neemt niet weg dat thuis praten over werk soms onvermijdelijk is. Als er bepaalde zaken spelen en er op kantoor weinig tijd is geweest om alles te bespreken, is de verleiding groot om dat tijdens de borrel te doen in het weekend.’ Vaak wordt dit toch snel afgekapt, met name door zijn moeder. ‘Daar moet ik haar dan meteen gelijk in geven.’

In de toekomst is Philippe niet van plan een eigen kantoor te starten. ‘De bedoeling is dat ik na verloop van tijd samen met mijn zus en andere advocaten die de ambitie hebben om partner te worden, het kantoor voortzet.’

Interesse in een studentstage bij het kantoor? Kijk dan hier voor meer informatie.