Nawid Sangar vluchtte uit Afghanistan: ‘Nu wil ik me inzetten voor rechtvaardigheid’

Nawid Sangar (32) groeide op in Afghanistan. Inmiddels heeft hij zijn eigen advocatenkantoor in Rotterdam en heeft hij ambities om de politiek in te gaan.

Tot zijn twaalfde woonde Sangar in Kabul, Afghanistan. ‘De herinneringen die ik aan Afghanistan heb, zijn helaas niet mooi. Na de komst van de Taliban volgde een golf van barbaars geweld tegen mannen, vrouwen en kinderen. Mijn ouders zagen daar geen toekomst meer voor ons en besloten om Afghanistan te verlaten. Onze reis naar Nederland heeft ongeveer negen maanden geduurd.’ Deze lange reis vroeg het nodige van het gezin, zowel fysiek als mentaal. ‘We hebben weleens een aantal dagen zonder eten en drinken moeten doorbrengen, moesten in de winter rivieren oversteken, kropen onder prikkeldraden door en hebben met meer dan veertig mensen in een vrachtwagen gezeten. Met name een nachtelijke tocht waarbij ze ruim dertien uur over ijs moesten lopen, staat in zijn geheugen gegrift. ‘We hadden verhalen gehoord dat vluchtelingen regelmatig door het ijs zakten en doodgingen. Het was dus niet alleen fysiek zwaar, maar ook mentaal door de constante angst dat je door het ijs kon zakken en niet meer gevonden zou worden.’

De aanhouder wint

Het onrecht dat hij meegemaakte in Afghanistan leidde tot de keuze voor een rechtenstudie. De weg naar een rechtenstudie was niet gemakkelijk, want Sangar sprak geen woord Nederlands toen hij hier aankwam. ‘Ik ben een aantal maanden naar een basisschool gegaan, maar ik sprak de taal niet en kon dus geen lessen volgen.’ Toch wist hij deze taalachterstand te overwinnen door zijn eigen manier te ontwikkelen om de taal te leren.

‘Ik las een krantenartikel, omcirkelde de woorden die ik niet kende, zocht de betekenis van het woord op in een Nederlands-Farsi woordenboek, noteerde het in mijn schrift en herhaalde die woorden voor het slapen gaan. De eerste keer dat ik dit had gedaan, kwam ik niet verder dan de eerste alinea, omdat ik bijna alle woorden uit de eerste alinea had omcirkeld.’ Hij maakte de afspraak met zichzelf dat hij binnen een jaar meerdere artikelen kon lezen zonder een bladzijde uit een schrift vol te hoeven schrijven. ‘Dat is me gelukt.’ In 2014 behaalde hij zijn master strafrecht aan de Vrije Universiteit van Amsterdam.

Sangar beschrijft zichzelf als een man met veel ambities. Daarbij werd hij altijd aangemoedigd door zijn familie, ook bij zijn doel om advocaat te worden. ‘Mijn ouders zeiden altijd tegen mijn zus, broertje en mij: “Kinderen, we zijn te gast in Nederland. Nederland heeft ons als gastheer heel veel gegeven en daarom moeten jullie goede gasten zijn en ook wat terugdoen. Jullie moeten een positieve bijdrage leveren aan de Nederlandse samenleving. Hoe jullie dat doen, is aan jullie.”

Volgens Sangar bestaan tegenslagen in het leven niet. ‘Wij beoordelen meestal ten onrechte bepaalde veranderende omstandigheden op weg naar ons doel of bestemming als een ‘tegenslag’, omdat wij die nieuwe omstandigheden niet hadden verwacht.’ Hij vergelijkt het leven met een Nederlandse regenbui waar je ieder moment in terecht kan komen, maar wat ook ieder moment weer om kan slaan. Ondanks de regen ga je door, ook als dit betekent dat je iets later op je eindbestemming komt.

Van vluchteling naar eigen praktijk

Vanaf het begin van zijn studie wist Sangar al dat hij zijn eigen praktijk wilde oprichten, vooral vanwege de vrijheid die ermee gepaard gaat. ‘Nu werk ik meestal van 06.00 tot 14.00 uur. Op deze manier heb ik voldoende tijd om ook aandacht te besteden aan andere dingen die erg belangrijk zijn voor mij: tijd doorbrengen met mijn dierbaren, muziek spelen, sporten en schrijven.’

Bij Advocatenpraktijk Sangar ligt de focus op het personen- en familierecht. ‘Ik geloof in specialisme. Ik ben van mening dat je onmisbaar wordt voor je doelgroep op het moment dat er geen betere is dan jij. Mijn praktijk behandelt dan ook niet alleen zaken op slechts één rechtsgebied, maar wij beperken ons binnen dat rechtsgebied ook nog eens tot maar drie onderwerpen: echtscheiding, alimentatie en omgang.’ Dit zijn vaak gevoelige kwesties waar veel emotie bij komt kijken. ‘Door wat ik heb meegemaakt, heb ik een groot empathisch vermogen ontwikkeld. Daardoor ben ik in staat om mijn cliënten beter te begrijpen en ze dus ook beter te helpen.’

Als je een eigen praktijk wil oprichten, moet je naast een goede advocaat ook een goede ondernemer zijn. ‘Daarvoor is commercieel inzicht heel erg belangrijk.’ Mede daarom maakt zijn praktijk veel gebruik van social media, waar volgens Sangar in de huidige maatschappij veel kracht ligt. Rechtenstudenten die graag een eigen praktijk willen, raadt hij dan ook aan om ook een tijdje een commerciële functie uit te oefenen. ‘Er zijn alleen al in Rotterdam 2300 advocaten actief. Waarom moet een cliënt voor jouw praktijk kiezen? Om die vraag te beantwoorden, is commercieel inzicht vereist en dat kan je alleen bij een commercieel bedrijf leren.’

Naast het recht liggen zijn doelen ook bij de politiek in Den Haag. ‘Mijn volgende doel is om minister te worden. Mijn wil, mijn verlangen en mijn inzet zullen bepalend zijn voor het exacte tijdsbestek waarbinnen ik het word, maar ik verwacht dat het binnen tien jaar zal zijn.’