Peter R. de Vries: ‘Ik ga nooit meer terug de politiek in’

Onlangs publiceerde hij een boek met strafrechtadvocaat Gerard Spong en sinds oktober 2017 is hij directeur van advocatenkantoor De Vries & Kasem, zonder dat hij ooit rechten studeerde: Peter R. de Vries. Welke wet mag volgens de tevens bekendste misdaadverslaggever van Nederland wel worden geschrapt en wat doet hij over vijf jaar?

De Puttense moordzaak
Door de ‘bemoeienis’ van De Vries (61) zijn er in het verleden talloze misdaadzaken opgelost. Het meest trots is hij op de Puttense moordzaak, waarbij het ging om een gerechtelijke dwaling. ‘Ik heb meer dan zeven jaar aan deze zaak gewerkt en daar in totaal meer dan veertig tv-uitzendingen over gemaakt. Aanvankelijk wilde niemand geloven in een dwaling: dat gebeurde in Amerika en Groot-Brittannië, maar niet in Nederland. Dat maakte het moeilijk.’ De Vries werd afgeschilderd als betweter (“Weet jij het soms beter dan rechtbank, gerechtshof en de Hoge Raad samen?”). Uiteindelijk zijn de twee veroordeelden in een revisie-proces vrijgesproken, zij zaten ruim zes jaar onterecht vast. In 2008 werd de werkelijke dader gepakt. Deze woonde ten tijde van het misdrijf op enkele honderden meters van het slachtoffer. ‘Ik kijk met voldoening terug op onze rol in deze zaak, maar het is moeilijk om onderling te vergelijken, daar houd ik eigenlijk niet van. We hebben in menig onderzoek een doorslaggevende rol gespeeld, waaronder in een groot aantal moordzaken. Het is voor alle betrokken slachtoffers en nabestaanden even belangrijk dat er duidelijkheid komt.’

Huidige zaken
Op dit moment werkt De Vries nog aan een behoorlijk aantal onopgeloste moordzaken. Tot voor kort bijvoorbeeld aan het mysterie rondom Milica van Doorn uit Zaandam, maar in deze zaak is onlangs duidelijkheid gekomen. Naar aanleiding van een DNA-verwantschapsonderzoek werd een verdachte gearresteerd. ‘Ik beschouw deze zaak als opgelost.’ Tegenwoordig is De Vries druk bezig met de moordzaak van Nicky Verstappen (11) uit 1998. Ook hierbij vindt een DNA-verwantschapsonderzoek plaats. Ik werk nauw samen met politie en openbaar ministerie en heb goede hoop dat ook deze zaak dit jaar eindelijk wordt opgelost.’

Time for change
Op de vraag welke wet geschrapt en/of veranderd mag worden, antwoordt De Vries: ‘Ik ben al heel lang voor het vrijgeven van softdrugs. Het geld en de inspanning die hieraan door politie en de rechterlijke macht worden besteed, staan niet meer in verhouding tot de ‘opbrengsten’: ondanks de jarenlange war on drugs is er geen gram minder op straat te krijgen.’ De Vries vindt dat het geld en de arbeidskracht veel nuttiger kunnen worden besteed. In zijn ogen is drugsgebruik meer een volksgezondheidsprobleem dan een strafrechtelijke kwestie. ‘Geef al dat geld uit aan preventie en goede voorlichting, dat zal meer effect hebben. Nu gebeurt dat niet en blijven we maar dweilen met de kraan open. Zelfs in het puriteinse Amerika hebben veel staten het softdrugsgebruik geliberaliseerd. Waar wachten wij nog op?’

Eigen kantoor
Sinds oktober 2017 is De Vries algemeen directeur van het Amsterdamse advocatenkantoor De Vries & Kasem. Het kantoor is actief op het gebied van intellectueel eigendom, mediarecht, sportrecht, strafrecht, ondernemingsrecht, arbeidsrecht en familierecht. Royce de Vries, de zoon van De Vries, is werkzaam als advocaat bij het kantoor. De andere partners zijn Khalid Kasem en Yasemin Ay. Zij zijn beiden afkomstig van het kantoor &Kasem Advocaten.

De Vries heeft geen rechten gestudeerd en houdt zich daarom voornamelijk bezig met de interne organisatie, klantenwerving, woordvoering en mediazaken. Uitsluitend op uitdrukkelijk verzoek van cliënten kijkt hij mee in hun zaken en geeft hij advies of verricht een second opinion. De naamsbekendheid van De Vries werkt in zijn voordeel, het trekt veel nieuwe cliënten aan. In de jaren daarvoor kwamen dagelijks al veel hulpverzoeken via zijn eigen website binnen. ‘Nu kan ik deze mensen nog beter van dienst zijn,’ concludeert De Vries. Zijn ervaring uit zijn vroegere carrière komt nu goed van pas: ‘Ik werk al veertig jaar als misdaadjournalist en weet exact hoe politie, openbaar ministerie, advocatuur en rechtspraak te werk gaan. Die ervaring is heel nuttig. Het gaat in een zaak niet altijd om een wetsartikel of de vraag of je nu wel of niet gelijk hebt. Vaak draait het ook om tactiek en strategie en hoe je een zaak tot een goed einde brengt. Daar ligt mijn kracht.’

Er verschenen eind vorig jaar verschillende artikelen over de vraag of iemand zonder rechtenstudie advocaat moet kunnen worden. Wat vindt De Vries hiervan? ‘Wat mij betreft moet dit inderdaad een mogelijkheid zijn. Er zijn zaken die niet-advocaten net zo goed zouden kunnen doen, misschien zelfs wel beter, dan mensen met een juridische studie.’

De Vries houdt in ieder geval de juridische ontwikkelingen op zijn vakgebied nauwgezet in de gaten en leert nog dagelijks in de praktijk. Toch was het oprichten van het advocatenkantoor voor De Vries geen lang gekoesterde wens. ‘Mijn zoon is advocaat en we werkten al samen met ons sportmanagementbureau. Het advocatenkantoor ligt in het verlengde daarvan.’

Toekomst
Waar is De Vries over vijf jaar? ‘Dan doe ik nog hetzelfde, denk ik. Ik ben nu druk met mijn baan als directeur bij het advocatenkantoor, het sportmanagementbureau en mijn journalistieke activiteiten. Recent is er nog een boek van mij verschenen dat ik samen met strafrechtadvocaat Gerard Spong heb geschreven: ‘PS: dit is vertrouwelijk…’. Kortom, ik ben nog superdruk en ben op allerlei fronten actief.’ Op de vraag of hij ooit weer terug de politiek in gaat is hij stellig: ‘Nee, die tijd is voorbij. Ik was bereid om daar destijds tien jaar aan te besteden, maar die tijd heb ik niet meer.’


De Vries startte zijn loopbaan direct na de middelbare school en militaire dienstplicht bij de Haagse redactie van De Telegraaf, daar is hij bijna tien jaar werkzaam geweest. In Den Haag onderzocht hij zijn eerste moordzaak en ontstond zijn voorliefde voor de misdaadjournalistiek. 

Reacties

reacties