Buitengriffier Sigrid Jacobs: “De eerste keer in de zittingszaal in toga was zo gaaf!”

Sigrid Jacobs (23) is masterstudent privaat- en strafrecht aan de Universiteit van Maastricht en druk bezig om haar scripties af te maken. Naast rechtenstudent is Jacobs sinds eind 2016 buitengriffier bij de Rechtbank Limburg.

Via twee docenten personen- en familierecht kwam ze in aanraking met dit werk. ‘Ik had al eerder mijn affiniteit met dit rechtsgebied aan hen laten blijken, zij schreven me op een gegeven moment aan.’ Na een sollicitatiegesprek met twee juridisch medewerkers en een rechter, werd Jacobs aangenomen en begon het inwerktraject. ‘We kregen eerst een dag een minicollege over de wettelijke kaders en we leerden met de computersystemen te werken. Daarna woonden we een zitting bij en gingen we uiteindelijk aan de slag met onze eigen zaken en zittingen. Na dit intensieve traject van drie maanden hoorde ik dat ik officieel mocht blijven!’ Sindsdien werkt Sigrid bij het team familie- en jeugdrecht. ‘Wat mij zo aantrekt aan dit rechtsgebied is dat er naast het strikt toepassen van de wet ook veel ruimte is voor het menselijke aspect van een zaak. We proberen echt om maatwerk te leveren en een beslissing te nemen die in het belang van het kind is.’

Meer dan typewerk
Het werk als buitengriffier betekent zeker niet dat Jacobs alleen maar aan het typen is tijdens zittingen. ‘’Gelukkig is het veelzijdiger dan dat! Griffiers moeten de zaken voor de zitting voorbereiden en raadkameren met de rechter na afloop van de zitting. Ik denk mee over het oordeel en schrijf uiteindelijk ook de (concept-)beschikkingen.’’ Een werkdag is dan ook nooit hetzelfde. ‘’Tijdens de dagen dat ik bezig ben met het voorbereiden van de zaken of het schrijven van de beschikkingen zit ik voornamelijk op kantoor. We zitten samen met vier buitengriffiers op één kamer. Dit zijn allemaal leuke meiden die in verschillende fases van hun rechtenstudie zitten. Op de dagen dat alle bureaus bezet zijn, is het vaak een gezellig kippenhok! Op de dagen dat ik zitting heb, zit ik een groot gedeelte van de dag samen met de rechter in de zittingszaal. We behandelen per zitting meerdere zaken. Ik notuleer tijdens de zitting wat er gezegd wordt door de partijen en na afloop overleg ik met de rechter over de verschillende zaken. Ik weet nog dat ik de eerste keer dat ik met een toga aan in de zittingszaal zat ontzettend gaaf vond!’’

Studie en bijbaan combineren
Vaste uren of werktijden heeft ze niet. ‘’Afhankelijk van het zittingsrooster zijn er soms weken waarin je echt iedere dag volle werkdagen maakt, maar soms zijn er ook vrije dagen tussendoor. Aangezien je als rechtenstudent aan de Universiteit Maastricht relatief weinig contacturen hebt, is het vrij goed te combineren. Ik moest er echter wel altijd voor blijven waken dat ik niet in de knel kwam met het voorbereiden van mijn colleges en onderwijsgroepen.’’ De belangrijkste tip die Jacobs heeft voor studenten die een juridische bijbaan willen combineren met hun studie is dan ook het maken van een goede planning. ‘’Je wilt als student natuurlijk ook nog tijd overhouden om te kunnen sporten of leuke dingen te doen met je vrienden.’’

Dat Jacobs veel geleerd heeft van het werken op de rechtbank staat vast. ‘‘Ik heb vaardigheden geleerd en kennis opgedaan die je simpelweg niet leert bij colleges of onderwijsgroepen. Het uitschrijven van beschikkingen kwam bijvoorbeeld goed van pas bij het schrijven van papers.’’ Daarnaast leerde Jacobs hoe kostbaar goede rechtspraak is. ‘’Het hebben van een fijne jeugd is absoluut geen vanzelfsprekendheid en het is van groot belang is dat hiervoor aandacht blijft bestaan. Het moet absoluut niet worden onderschat hoe belangrijk het is dat door de rechtbank de juiste besluiten worden genomen voor de verdere toekomst van een kind.’’